Рассказывает эксперт по уходу за домашними животными Оксана Галан

Коты — невероятно подвижные и активные животные с острым разумом и искренним интересом к окружающему миру. Именно эти качества помогали им выживать миллионы лет. И даже будучи домашней кошкой в десятом поколении, эти звери сохраняют силу тела и цепкость ума. Но, рано или поздно, кошка стареет и становится не такой ловкой, менее активной и может вовсе потерять интерес к жизни. Это напоминает мне газовую горелку, у которой постоянно подкручивают рукояткой поступление газа.


Не спешите списывать животное со счетов, превращая в диванную подушку, и разводить руками, повторяя, что старость — не радость. Возраст — не болезнь. И в силах человека сделать этот период для кошки максимально комфортным и с высоким качеством жизни. В этой статье поговорим о том, на что важно обращать пристальное внимание.

Здоровье

Это основная составляющая благополучия домашней кошки. Почти все представители вида достаточно скрытны и демонстрируют признаки боли или дискомфорта только в крайнем случае. Поэтому контроль состояния животного превращается в настоящий квест. Но даже если симптомы можно скрывать очень и очень долго, анализы не соврут.

Что делать?

  • Полный профилактический осмотр и базовые анализы кошкам с шести лет показаны раз в полгода. К примеру, почти каждая вторая страдает заболеваниями мочеполовой системы. Насколько вы уверены, что ваша любимица относится к половине счастливчиков?
  • Будьте внимательными: хромота или резкое похудение — это повод обратиться к врачу без промедлений
  • Если выраженных признаков нет, но вы заметили, что кошка стала реже пользоваться местами отдыха на высоте, хотя раньше любила там бывать, это основание обратиться к ортопеду или хотя бы терапевту. Даже заходить в высокий лоток становится сложно, если суставы не в порядке

via GIPHY

Расстройства функций органов чувств

Слух. Глухота — нередкий спутник старости у кошек. Как это проявляется? Кошка перестает демонстрировать привычную реакцию на звуки и может начать громче мяукать.

Что делать?

  1. Дополнительно стимулируйте другие ее органы чувств: обоняние, зрение, тактильные ощущения. Это важно для компенсации.
  2. Предупреждайте о том, что может напугать кошку: топанием (вибрация не останется незамеченной), легким касанием или визуальным сигналом (жестом).

Зрение. Хочу напомнить, что снижение зрения может быть связано с серьезными патологиями. Например, сахарным диабетом. Что мы можем отмечать при этом?

  • Кошка стала медленнее и осторожнее передвигаться
  • Может поднимать выше обычного лапы при ходьбе
  • Настороженно реагирует на новые звуки
  • Врезается в углы или открытые двери

Что делать?

  1. Не меняйте расположение вещей и предметов в квартире
  2. Предупреждайте ее голосом о ситуациях, которые могут напугать
  3. Информируйте, если вы хотите коснуться или взять на руки
  4. Оставляйте дополнительное освещение для комфортного передвижения

Осязание и координация. Изменение артериального давления, снижение мышечного тонуса, головокружение, неврологические заболевания — все это может привести к тому, что кошке будет все труднее управлять своим телом. Как это проявляется:

  • Животное стало «промахиваться», прыгая на небольшие поверхности: пуфик, полочку и прочее
  • Падения с кровати или дивана
  • Может врезаться в углы или двери

Что делать?

  1. Упражнения для развития и поддержания координации: прокручивания вокруг своей оси, змейка и тому подобное.
  2. Разложите на полу приятные на ощупь и разные по фактуре коврики для улучшения проприоцепции.

via GIPHY

Ожирение и снижение подвижности. Это бич современных домашних котов. И, к сожалению, он постепенно начинает казаться нормой. На деле же, избыточный вес несет в себе множество угроз для здоровья животного. Жировая ткань — это орган, который выполняет не только термоизоляционную и энергетическую функцию, но и важные эндокринные задачи. И если его слишком много, то и продуктов его работы тоже много. Это приводит к целому спектру проблем — от сахарного диабета до артериальной гипертензии. Кот перестает двигаться не от лени, а от того, что он не в состоянии носить такое тяжелое тело.

Что же делать?

  1. В первую очередь, убедитесь, что питание сбалансировано и кошка получает не больше рекомендуемой нормы. С возрастом, потребности в энергии могут снижаться.
  2. Позаботьтесь о дополнительной физической активности в жизни котейки, если сама она потеряла интерес к регулярным забегам. Cat-фитнес — это не выдумка, а вполне реальное направление в сфере реабилитации и физического развития животных. Полезные упражнения можно легко внедрить в ежедневный моцион, используя пищевую или игровую мотивацию. Самый простой вариант: разместите на полу несколько препятствий, возьмите игрушку-удочку и начинайте водить ею, огибая препятствия. Кошка точно заинтересуется, и если не побежит, то хотя бы пройдется следом. Конечно, больших достижений в преклонном возрасте требовать не стоит. Но вполне можно подтолкнуть зверя к тому, чтобы он двигался в меру своих возможностей. Это поможет поддерживать тонус мышц и сохранить подвижность.
  3. Организуйте возможность ступенчатого доступа к высоким точкам для отдыха или наблюдения. Даже высота подоконника может оказаться слишком большой для пожилой кошки. Добавьте промежуточные уровни, например, подставьте стул. Если ей совсем сложно запрыгивать — организуйте несколько утепленных укрытий возле батарей или на теплом полу
  4. Исключите скользкие поверхности в местах, где часто бывает кошка.

via GIPHY

Когнитивные нарушения. Не думайте что они — преувеличение. Это не редкость у действительно возрастных животных. Я была знакома с одной 21-летней кошкой. Иногда она забывала, куда шла и где находятся нужные ей предметы или что только что поела.

Что делать?

  1. Новые впечатления и интеллектуальные нагрузки помогут кошке сохранить интерес к жизни и трезвость рассудка. Разные игрушки-кормушки — отличный способ превратить обед в целое приключение не сходя с места.
  2. Дополнительная запаховая стимуляция приносит массу новых впечатлений и пищи для ума. Можно регулярно собирать котейке на улице набор из веточек, листьев, шишек и камешков — все, что имеет новые для нее запахи. Получив такой «привет», она с удовольствием займется изучением незнакомых запахов и таким образом получит недостающую мозгу стимуляцию.
  3. Учите. Выражение «старую собаку не научить новым трюкам» — откровеннейшая ложь. Нужно подобрать то, что будет интересно кошке. Масса полезной информации именно об этом есть в телеграмм-журнале для владельцев котов.

Конечно, возрастные кошки требуют больше внимания и понимания. Но это ваша благодарность за прожитые вместе годы. Проявите заботу, помогите справиться с трудностями и цените каждый день, пока ваш любимец рядом.